Dog eared page

I tried to structure  each recipe as a class. And the great lesson embedded in the book is that no one is born a great cook, one learns by doing. This is my invariable advice to people: Learn how to cook—try new recipes, learn from your mistakes, be fearless, and above all have fun!

— Julia Child, My Life in France

Reading Women in 2017

overhead shot of the book White Teeth by Zadie Smith
I love tracking things. Since high school, I’ve been switching back and forth between Readernaut and Good Reads in tracking my reading. Both have their pros and cons, but getting to the point: they allow me to examine my reading habits in a birds-eye view. And what this shows me is that I read a lot of men.

Now that I’m not taking 22 credits (full time is 12, the average is 15) at university, I’m dedicating 2017 reading to reading women. So far I’ve completed Zadie Smith’s White Teeth (seen above), and am very close to finishing Joan Didion’s The Year of Magical Thinking. En route to my apartment are Shirley Jackson’s The Lottery and Chimamanda Ngozi Adichie’s Americanah.

And, I’ve got a killer list going to keep it up!

  • The Regulars, Georgia Clark
  • You Are Having a Good Time, Amie Barrodale
  • The Ornatrix, Kate Howard
  • Brain on Fire: My Month of Madness, Susanna Cahalan
  • Don’t Let’s Go to the Dogs Tonight: An African Childhood, Alexandra Fuller
  • I Know Why the Caged Bird Sings, Maya Angelou
  • The Animators: A Novel, Kayla Rae Whitaker
  • Travels with Myself and Another: A Memoir, Martha Gelhorn
  • The Glass Castle: A Memoir, Jeannette Walls
  • L’envie, Sophie Fontanel
  • Go Set a Watchman: A Novel, Harper Lee
  • La Fille de son père, Anne Berest
  • Wreck and Order: A Novel, Hannah Tennant-Moore
  • The Loved Ones, Sonya Chung
  • The Clancys of Queens: A Memoir, Tara Clancy
  • The Mothers: A Novel, Brit Bennent
  • You Can’t Touch My Hair: And Other Things I Still Have to Explain, Phoebe Robinson
  • The Guineveres, Sarah Domet
  • Men Explain Things to Me, Rebecca Solnit
  • The Truth About Style, Stacy London
  • Man Repeller: Seeking Love. Finding Overalls., Leandra Medine
  • #Girlboss, Sophia Amoruso
  • Love x Style x Life, Garance Doré

You know, just to start. Any suggestions? @ me on twitter! (@meganedoty)

The School of Life: How Not to Be Boring

The short animated videos by the School of Life never leave me unimpressed. A new one they uploaded today: How not to be boring.

No one is ever truly boring. They’re only in danger of coming across as such when they either fail to understand their deeper selves or don’t dare or know how to communicate them to others.

So, being interesting doesn’t rely on education, worldly experiences, possessions, or unbelievable stories. It relies on being able to recognize and communicate about the oddities of living. When telling stories, we may have the urge to report only the factual of what occurred: who was there, when and where it happened, how the events unfolded. And in doing this, we often push away the emotional aspects of what we felt. This is the human aspect that we fear will be too strange to be interesting to others. And when we do muster the courage to speak on our feelings, we’ll name them and leave them at that. Rather than describing the excitement, we mention being excited and move on to the next detail.

Thanks to the School of Life for the reminder to dare against the anxious feeling of exposing thoughts, feelings, and emotions. We’re all human and just want to see that everyone else is truly as strange, odd, and peculiar as we are.

Resistance Reminders — new daily project.

Yesterday was — for myself and many others — crushing. We witnessed the inauguration of the 45th president, following his hate-filled election campaign. As a woman, it’s incredibly defeating. As an ally, it’s even more frightening. From an intersectional viewpoint, I recognize that I will still have a lot more privilege during this presidency than many others.

When we examine the rhetoric, look at the cabinet picks, examine the language that we’re using in labeling Nazis the “alt-right;” when among the first updates to the White House website are declarations that nothing/nobody should be able to stop the police; when fascist language comes into use with “America first;” when minutes after the swearing in pages on the environment, women’s rights, LGBT, and disability are erased from wh.gov; when all of this is happening, we need to resist that it becomes the new normal.

This week on Full Frontal with Sam Bee, Russian journalist Masha Gessen came and spoke in an interview. Asked how we can resist on an individual level, she responded to continue panicking. Her advice is to be the hysteric person in the room who continues to reiterate that this is not normal.

And today, the day after the inauguration, I’m starting a project called Resistance Reminders. It will consist of creating something every day — graphics, typography, illustrations, photography, clips, food, words, zines. Each with a message of resistance: that this isn’t normal, that we need to use what privileges we have, to support one another, and help where we can.

Without further ado, Resistance Reminder n˚1.

1b

Here’s to staying informed, making, sharing, collaborating, listening, taking care of others — and remembering to take care of ourselves.

Night Time Design Vibes

Should you ask a teacher how many hours a week they work, it’ll be a complicated answer. If you teach, you know. I currently work as a lectrice d’anglais in France. Last semester I taught about 15 hours a week but usually ended up clocking the same hours as one would with a “regular” job. Which left a lot less time during the day to design that I’d imagined before I started. Nevertheless, I love design. So, I found time — hence the night time design vibes.

And lately, I’ve taken to designing print work for events I (and the other lectors) put on for my students.

afam


reprise-2a

Design is exciting / fun / hard / rewarding / long / fast / soothing / perplexing and, at this point, an intrinsic part of who I am. There are always better designers, other ways to pursue an idea or a brief, techniques to experiment with, ideas new to give visual form, progress to make, ways of seeing to embrace, and nights to spend working away at it all.

Twelve wishes for the New Year

Last August, I moved from New York’s Hudson Valley to the region of Franche-Comté in eastern France. I’m spending the year working at a university and figuring out what I want to do moving forward. It feels like a post-university gap year, except I’m still working and gaining useful experience. The proximity of Europe, facilitating travel, allowed me to meet up with a friend over the winter holidays. Thus, we did Christmas in Amsterdam and New Years in Berlin.

The later is slightly blurry, but we spent it amongst a wealth of nationalities and cultures in a hostel. There we met a few people from Venezuela, who shared that it’s tradition to come up with 12 wishes for the New Year. So, getting to the point, here are my 12.

1. Make more art

During freshman year of university, I was constantly drawing, painting, cutting, and photographing. The creative itch to work with my hands has been looming. Scooped up one of the $.99 Skillshare deals to get involved in the creative communities there.

2. Improve cooking and baking skills

A few months ago I picked up a Marabout cookbook (100 plats végétariens en 5 ingrédients) for a few euros. That coupled with the infinite culinary expanses of the internet? Shouldn’t be a problem! Ideally, I’ll become more technically skilled + creative in the kitchen.

3. Draw out a financial plan

Putting together a budget, mapping out my student loan payments, figuring out investments and retirement details. Money education was a missing part of my secondary and university schooling, but I don’t want it to be a looming mystery.

4. Donate time and money to organizations 

Especially in light of this past election. Perhaps this could mean recurring monetary donations, time, or design!

5. Visit more museums

There are tons in Europe, and in New York, and all over. Most have reasonable admissions, and there’s a lot to be learned from permanent collections and temporary exhibitions. Before this month ends, I want to visit the current exhibitions at le Musée du temps and la Maison de l’architecture.

6. Travel

In Europe and in the US. My teaching schedule this semester provides ample room for weekend and day trips. The SNCF carte avantages jeunes lightens the cost of train travel, and buses also tend to be relatively inexpensive.

7. Take up a sport / physical activity

There are many ways to go with this. Essentially seeking a better physical and mental state of health.

8. Find a mentor

Both Alphabettes and AIGA Upstate NY have mentorship programs. I have an idea of where I want to be, but in the past have been afraid of asking for help on how to get there. Also, the aforementioned idea of where I want to be was a lot less clear a year ago.

9. Go further in language learning

I just attained the DALF C1 in French! This means I’m officially “fluent” in the language — the only higher testing level is C2, which is the equivalent of native speaker level. So, keep working on French. And since visiting Germany and the Netherlands, I’d also like to reach B1 in German and get a good start on Dutch.

10. Refine

Get rid of clutter, unused objects; develop some sort of personal style.

11. Work on self-confidence

This one has been a problem! I’ll skirt around talking about myself, minimize compliments, avoid/hesitate/skip doing things because I don’t believe I can. However, not exactly sure how to tackle this one.

12. Move back to New York(!) and find a design position that challenges me

I do miss the US. The election cycle that just passed is terrifying AF, but I do miss the US. Living in a city here, and traveling to various cities around Europe, I’d like to give a large city a try upon returning to the United States. As for the later, I feel incredibly motivated to surround myself with designers and thinkers who are miles better than me. The drive to create, learn, and grow is too real. Keeping my eyes peeled for small/medium sized studios!

C’est le novembre qu’arrive le mal du pays

Lors de mon arrivée en France, je n’ai pas éprouvé des sentiments de mal du pays. Souvent quand on voyage, on prévient le décalage horaire et le mal du pays. Celui-là est plutôt physique tandis que celui-ci émotionnel, mais quand même. C’était la fin d’août quand je suis partie des États-Unis pour la France et là, je n’ai aucun problème. J’ai déjà connu la ville et quelques gens qui y habitent. S’installer était bien difficile au début, mais rien d’impossible. Je m’habituais à donner des cours aux étudiants en licence à la fac, quelque chose de tout à fait nouveau pour moi. C’est plutôt comme jouer un rôle — je n’enseigne pas, je divertisse.

Mais c’est ludique, travailler en tant que lectrice. J’apprenais à improviser, diriger des conversations, devenir davantage curieuse. Mais en même temps, il faut parfois faire semblant d’être quelqu’un d’extraverti, ouvert et sociable, tandis qu’en vrai je préfère passer un moment paisible parmi des amis ou rester chez moi, emmitouflé dans les couvertures de mon lit avec une boisson chaude et soit un livre, soit du wifi rapide. J’essaie à atteindre un équilibre entre les deux.

En gros, les premiers quelques mois n’étaient pas du tout mal passés. Puis, il y avait la présidentielle américaine. On était tous un peu bouleversés par le résultat. Quand on est ensemble — c’est-à-dire, quand on est parmi d’autres américains — c’est plus facile de se rendre compte de ce qui vient de s’achever. Isolée des états-unis et mes amis là-bas, j’ai mal réalisé la réalité tout en étant inondé par des questions là-dessus. C’était le premier vrai mal du pays qui m’était évoqué.

Faire avancer jusqu’à cette semaine avec la fête américaine de Thanksgiving. C’est la première fois de ma vie que je ne l’ai pas passé avec ma famille. J’étais déçue d’apprendre que mes parents l’ont passé seuls, sans visiter le reste de la famille chez mes grands-parents ou chez mon oncle et ma tante. À plus de six mille km de distance, j’aurais aimé trop être parmi famille, même si ça veut dire supporter le bavardage parfois ennuyeux d’autres relatives. Mais là, je ne peux pas trop me plaindre. J’ai passé le Thanksgiving avec une amie où on a cuisiné un repas vachement sain (sans de la viande) ainsi qu’un désert, tout accompagné par du vin et le troisième film d’Harry Potter.

Et maintenant, Noël commence à approcher. Fin, elle y a déjà commencé il y a un mois pour la plupart de français (puisqu’on n’a pas de Thanksgiving en France). Et les habitudes qui concernent cette fête me manquent. Bien sûr, bien sûr, je peux faire des cookies et regarder les films cultes de Noël très facilement ici. Mais ce n’est pas forcément la possibilité d’être capable de faire ces choses qui compte, mais la possibilité de faire ces choses avec des gens spécifiques. Je peux faire les bonshommes en pain d’épice ici, mais je ne peux pas les faire cette fois-ci avec ma soeur. Je peux regarder tous les films d’Harry Potter comme si on regardait les 25 jours de Noël de la chaîne américaine, ABC Family, mais je ne peux pas le faire avec l’un de mes chats sur les genoux. Je peux passer une soirée calme, mais pas à côté de la cheminée avec le parfum de pain aux bananes de ma mère foisonnant l’air, avec les luminaires du sapin de noël clignotant doucement en arrière-plan. On peut recréer des rituels, mais recréer l’esprit éphémère s’accomplit plus difficilement.

C’est possible de briguer ces sentiments jusqu’au bout de souffle, mais ils vont arriver n’importe qu’au leur plein gré.

pas-mon-president2

S’orienter après avoir passé la présidentielle américaine en France

Quand je me suis endormie le 8 novembre, les bureaux d’élection commençaient à fermer leurs portes aux États-Unis. L’élection m’a rendu exténuée. Je suis sûre que c’en est de même pour la plupart des Américains. Mais j’ai regardé des sites web, examinant les prédictions, comment Clinton allait remporter les différents états pour gagner la présidentielle. J’étais soulagée. Parlant avec une amie, je lui ai dit qu’on pouvait se voir le jour suivant pour boire un coup, soit pour fêter la victoire de Clinton, soit pour faire semblant qu’on vit dans le pire des univers parallèles. Celui-ci était avec l’air un peu moqueur, comme si cette réalité ne passerait jamais.

Le matin qui suit je pensais préparer une vidéo pour l’un de mes cours, qui parlerait de la première présidente femme aux États-Unis. C’était 7h15 le 9 novembre quand ma sonnerie m’a éveillée. J’ai baillé en attrapant mon portable. Sûre d’apprendre que c’était officiel — que Clinton a bien remporté la présidentielle — j’ai déverrouillé l’écran, fébrile mais calme. Statut après statut chargeaient. La mention de l’État de Floride partout, accompagné par la panique, mon fil était bondé d’un effarement cinglé. Et moi, ma hâte joyeuse est devenue lugubre. Rien n’a eu du sens. J’ai trouvé une carte électorale en direct. Trump était en tête mais il y avait toujours un morceau d’espoir. On prédisait avec 99 % de sûreté que Trump gagnerait. Je me suis dissociée.

J’ai partagé le lien avec deux amies. Une heure plus tard, c’était fini. Une notification est apparue d’une amie, disant que Trump a eu 276 votes électoraux. Il serait le prochain président. J’échangeais des messages avec d’autres amis — ainsi que ma soeur — aux États-Unis. À ma soeur j’ai confié que j’ai eu aucune idée comment je ferais pour donner trois heures de cours, lesquelles commenceraient dans l’heure. On parlait du fait que les chiffres montraient que 52 % des femmes blanches ont pu voter pour Trump et comment elle était au bord d’une crise de panique depuis 22h — c’était maintenant 2h du matin chez elle.

Il a fallu trouver la force pour me prêter aller à l’université. Ici et là je pleurerais pendant un instant, me ressaisissant un instant plus tard. Ça va aller, j’essayais de me dire, descendant de mon immeuble. Dans la rue quelques larmes s’échappaient davantage mais il pleuvait — donc, ça va. La toute première chose qu’on m’a dit en arrivant à l’université était « je suis terriblement désolé, » d’un ton tout à fait sincère, comme si ma famille est morte. J’ai répondu avec l’humour. C’était mon mécanisme d’autodéfense : faire semblant que ce ne fût pas réel.

Quand même j’ai pu sentir la pitié emmenant de tout autour de la salle.

Après mes trois premiers cours je suis rentrée chez moi où j’ai lâché un peu de force qu’il me fallait pour me tenir droite. Même si c’était aux États-Unis que cette hargneuse actualité venait d’achever, je n’ai voulu plus que d’y être. Du monde me demandait ce que je pensais, mais je n’en ai rien su. Je n’ai pas pu me rendre compte de ce qui se passait. Là, au moins j’aurais pu y faire face avec d’autres qui auront besoin de surmonter aussi cette présidence. Mais ici, on me soutient, mais en gros je me sens isolée. Ici, on trouve l’empathie. On est tous désolé que j’aie maintenant un président qui me hait, qui hait mes amis. On me demande si je veux y rentrer, de ce que je vais faire, de ce qui va se passer avec l’économie, si on va avoir vraiment un mur, de la possibilité d’une guerre.

Je trouve que depuis hier matin, je regarde beaucoup plus souvent les réseaux sociaux. Je me sens connectée à un monde des autres qui subissent la même confusion, le même chagrin que moi. C’est là où on exprime aussi leurs sentiments, de comment on va progresser. Plus de six mille km de chez moi, c’est en parcourant des articles et des vidéos que j’arrive à m’orienter.

Et pour l’instant, j’ai peur. Trump bâtissait sa campagne sur une fondation de haine. Mais ça commence à changer. On ne voit plus sur son site web la proposition d’interdire tous musulmans d’entrer dans le pays. Dans son discours après le résultat, il parlait de vouloir réunir encore une fois tous les Américains. Je me demande quel futur est bâti sur une telle fondation ? Qu’est ce qui se passera s’il réussit à convaincre même plus de la population américaine de le suivre ? Va-t-on lâcher la choque et le dégoût qu’on en témoigne actuellement ? Est-ce que ce navrant état de haine va devenir le nouveau normal ?

Ce sont les réseaux sociaux qui me soulage pour le moment, qui me disent que je ne suis pas fou d’être si abasourdie, si bouleversée. Mais je me demande si c’est aussi les réseaux sociaux qui vont fatiguer l’enjeu.

Chaque fois que je pense à un/e ami/e ou aux gens que je connais qui vont subir pendant la présidence de Trump, il m’arrive une vague de tristesse désespérée. C’est le jour après et tandis qu’il continue de pleuvoir qu-dehors, tandis que je sois à six mille km de mon pays, tandis que je continue à rafraîchir la page — je me sens moins ébouriffée de cette actualité. Il y a quelques jours, j’ai assisté à une conférence des relations culturelles franco-allemandes. On parlait du fait que même si on quitte son pays, le soi qui est lié à son pays ne se quittera jamais. Voire, la plus qu’on essaie de laisser leur nationalité, la plus que c’est présent. Je suis américaine et je la resterai, n’importe où je suis. Et ainsi, je sais que ma génération est forte, qu’on va lutter contre la haine et contre ceux qui incitent la terreur.

Bref : ça ne va pas. Mais on en sortira ensemble.

New York ➳ Besançon

Last December I decided I wanted to apply for a lectrice teaching position at the Université de Franche-Comté in Besançon, France. I didn’t want to let my soon-to-be newly acquired French BA gather dust after graduation, and I also wanted to further my language skills. During the following months, I assembled rounds of CVs, cover letters, and a statement of purpose. In late April I received notice that I got the position.

I went through the steps of applying for a VISA. This felt far too easy by comparison to the student VISA I applied for when studying abroad in 2015. The idea of going to France still felt abstract a few days before leaving (and tbh, after arriving). I didn’t pack until a few days before and finished in a few hours. Packing is stressful, and I’d rather not do it! The night before leaving, I went to one last HV Tech meetup (and cried). Afterward, I spent time with friends (and cried more).

Getting to the airport and checking in wasn’t much of a problem. TSA felt a bit dehumanizing (as it can), but went without any problems. My flight arrived at about 1pm in France at a fun, round terminal. Border control took an immense amount of time but was also fine. Then finding baggage, also fine. Getting to the bus from CDG to Gare de Lyon, also fine. Then getting the train from Gare de Lyon and transferring at Dijon, also fine.

Essentially, a lot happened in a short amount of time and nothing was out of the ordinary. Despite the hours of travel that left me mentally and physically exhausted, I went for a walk when I got to my city. When I left Besançon after studying abroad last year, I didn’t know if I would ever come back. With that in mind, it was refreshing to come back to a city feeling as familiar as when I left it. Though it also felt utterly, utterly bizarre. Jet lag and airplane back set in the following days, as is somewhat expected.

Rentrer à Besançon — tout ça a l’air cool, hein ?

All this sounds golden, but moving cities in close proximity is hard. As is moving states. And definitely moving between countries that speak the same language. And even though I’ve lived here before and know people here, moving to a city in another country where all interactions require using a second language is hard af. For a second it feels like everything is up against you. It can be immensely isolating. But the only thing to do is keep going past these blocks.

A year ago I looked into how study abroad is marketed. One feature that comes up often is growth as an individual and becoming stronger as a person. This is true, but they don’t mention that this comes by making it through some of the toughest obstacles you’ve faced.

I’ve been here for a hot three days (literally and figuratively?).  I’m still looking at apartments and trying to get things going (bank, phone, OFII/VISA papers, work contract, etc.). And for a second last night, I thought that this whole thing is probably the most ridiculous thing I could have done. In the US, I was doing fulfilling work in my field under a super rad designer / in general great human being, in a place that felt like home, where I got to see friends frequently and led a comfortable life. But this morning, I realized that would have been the easy thing to do.

So, I have decided to take the hard route it seems. And while staying in the US would be so much easier, I’m going to pass a year in another country, put a fast dissipating anxiety disorder to rest (ayyyyy), get comfortable with discomfort, and try to use this opportunity to experience as much growth as possible.

Rest on your laurels, move forward with conviction

New website: launched!

Hi & welcome! After putting it off for some time, I finished redesigning my small corner on the web. Portfolio websites that work with a WYSIWYG system are great and I’m thankful for them, but it was time to move forward. The past few weeks I worked on designing layouts and styles for a new website, and this past Thursday night went deep into code mode. It’s still a work in progress, but it’s functioning.

In other news, I am now officially finished with my undergraduate degrees in French (BA) and Graphic Design (BFA). The later means I am also just coming off finishing a year long thesis project, Print Dialogue. As a part of thesis, all students keep a blog on an internal website to document process. I was able to export this and bring it in here (because technology is great).

This summer I’m also working in a great/exceptional/lovely/brilliant design studio in Kingston, NY and can’t rave about it enough.

Most of these posts contain process, confusion, and occasional bursts of excitement. Though rifling through these posts, there is an update especially pertinent to current happenings. In April, I learned that this year I will be returning to Besançon, France to teach as a lectrice d’anglais at the Université de Franche-Comté. Earlier this month I went to the French Consulate to apply for my VISA, and things are coming together. So in about two weeks, I’ll be there. It still feels more or less abstract, but there will likely be more updates on that learning curve to come.

In the meantime, I’m continuing to populate this new website with work and improve my code. It’s still new, but I enjoy having it as a playground to try and learn new things. It’s a great opportunity to learn more about SEO, Analytics, and using parts of Chrome Dev Tools that I’m not accustomed to using. This week I discovered speed insights on Google Analytics as well as site audits in dev tools.

They’ve already helped move a few performance changes forward:

  • Moved jQuery from my head to after my body content because it was blocking other more essential resources from loading
  • Learned how to edit my .htaccess file to allow caching for images, css, and js files
  • Looking into structured data to help better organize my information

And beyond that, a few things on my ~personal~ to-do list:

  • Set up lazy loading for project page images
  • Figure out using src set for responsive images to reduce page load size on smaller devices
  • Continue refining web typography
  • Look into how I’m serving web typefaces
  • Honestly, just set up Git. My workflow rn, it’s bad tbh.

I also want to experiment with motion more on the new website. Right now I am using CSS property transitions on hover states to show interactivity, which I’m missing on the mobile experience. I’m looking to find a way to incorporate subtle / elegant uses of CSS transitions and animation properties to enhance this experience!

In the meantime, continuing to look / experience / learn. The past year has been a lot, but looking back with nostalgia at my BFA acceptance letter:

Rest on your laurels for a day, then begin to assess the challenge to make the most of your time here, and to launch a successful career. It is important that you continue to push yourself, never believe that if your work is among the strongest in the class that’s good enough — your real competition is talented, smart, and hard-working, and there are a lot of them. Take stock of your potential and move forward with conviction.

Alors juste comme toujours (en permanence, peut-être), on y va.